C’est un débat que nous n’arrivons jamais à régler : Les chats sont-ils plus intelligents ? Ou les chiens ? Les chiens apprennent et répondent aux ordres ; les chats n’apprennent généralement pas. Mais les chats sont des chasseurs rusés avec une curiosité sans bornes.

Les chiens ont plus de culot que les chats

La neuroscientifique Suzana Herculano-Houzel étudie l’intelligence animale en creusant profondément dans la matière grise. Elle liquéfie le cerveau des animaux pour compter leurs neurones. Et ce qu’elle a découvert, c’est que les chiens ont deux fois plus de neurones que les chats.

Faites grandir votre esprit

Cette technique, mise au point par Herculano-Houzel et utilisée à l’origine pour révéler le nombre de neurones existant dans le cerveau humain, dissout le cerveau et liquéfie chaque neurone. Une fois que le jus de pomme a atteint la consistance d’un « jus de pomme non filtré », seuls les noyaux libres de neurones restent dans la « soupe au cerveau », qu’un chercheur peut ensuite compter.

Cette méthode a permis à l’équipe de découvrir que les chiens possèdent environ 530 millions de neurones dans le cortex, alors que les chats en possèdent environ 250 millions. Pour la perspective, le cortex humain contient 16 milliards de neurones. Il est possible que même les petits chiens, comme les chihuahuas ou les corgis, aient plus de neurones que les chats.

Alors la conséquence logique est que, oui, les chiens sont beaucoup plus capables que les chats.

Spectres d’intelligence

Brian Hare, fondateur et directeur du Duke University’s Canine Cognition Center, est prudent lorsqu’il dresse les espèces les unes contre les autres dans le débat du renseignement. M. Hare a dit que de nombreux scientifiques évitent ce terme parce que l’intelligence est généralement étudiée d’un point de vue humain.

« Demander quelle espèce est la plus intelligente, c’est comme demander si un marteau est un meilleur outil qu’un tournevis. »

« Demander quelle espèce est la plus intelligente, c’est comme demander si un marteau est un meilleur outil qu’un tournevis », a déclaré Hare, qui n’a pas contribué à l’étude de Herculano-Houzel, par courriel. « Chaque outil est conçu pour un problème spécifique, donc bien sûr ça dépend du problème que nous essayons de résoudre. »

Chaque espèce a été façonnée par l’évolution pour résoudre les problèmes les plus critiques pour sa survie et sa reproduction, a-t-il poursuivi. Voir un dauphin assis dans un arbre semble aussi stupide qu’un chimpanzé qui pêche en mer. Mais la recherche montre que les dauphins et les chimpanzés sont des génies dans leur habitat naturel.

Alors, comment les scientifiques devraient-ils étudier la cognition animale sans hiérarchie de l’intelligence ?

Une grande partie de ce que nous savons déjà sur l’intelligence d’autres espèces tombe sur un gradient ou un spectre.

En d’autres termes, nous devrions éviter de dresser les différentes espèces les unes contre les autres parce qu’elles sont intelligentes de différentes façons. Nous avons besoin d’études comparatives pour voir comment les comportements généraux sont liés à la physiologie du cerveau – en particulier avec ce que nous savons maintenant sur les quantités de neurones dans différents cerveaux.

Peu importe le nombre de neurones que possèdent les chiens et les chats, ce sont toujours des créatures intelligentes qui vous aiment et méritent votre amour.

Le nombre de neurones dont disposent les chiens et les chats, ce sont toujours des créatures intelligentes qui vous aiment et méritent votre amour aussi.

Il y a cette perception que les chats ne sont pas dressables ou qu’il est difficile de travailler avec eux. Les chats présentent beaucoup de variations individuelles et ont des personnalités distinctes, ce qui rend difficile leur compréhension par les chercheurs.

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